精益研发助推中国制造

视点

创新的未来:知识驱动的创新

不再重复发明轮子

发表时间:2016/01/04 来源:安世亚太   作者:高艳  
关键字:知识管理  创新  
创新的基础是知识的有效共享和重用,而这有赖于相应的方法、技术和信息化工具的支撑。相信,随着这些方法和技术的成熟完善,未来的创新,将不再需要“重复发明轮子”。

    西方国家有一句谚语:“不要重复发明轮子”( Don't Reinvent the Wheel),意思是企业中很多工作都有人做过,我们所需要做的就是找到以前的成果借鉴,而不是从头开始。IDC(International Data Corporation)研究报告显示,大部分研发人员做的90%的所谓“创新工作”是重复工作,因为这些知识已经存在。

    来看一个案例,《麦肯锡方法》一书作者艾森•拉塞尔(Ethan M.Rasiel)曾任麦肯锡公司咨询顾问,他把自己在麦肯锡工作的一些经验、方法写入《麦肯锡方法》。该书中有这样一个方法,就是“不要重复发明轮子”。为了贯彻这一方法,麦肯锡做的一个很重要的工作就是进行成果的汇聚。麦肯锡保留有一个被称为PD网的电子数据库,里面保存着近期的项目和内部研究。咨询顾问在一个项目开始之前,工作之一就是去搜寻PD网,看有没有跟现在的项目有联系的内容。作者写道“对PD网的任何搜寻都会产生‘堆积如山’的文件,然后得费‘九牛二虎之力’才能找出一些‘有可能’相关的内容。然而,这样的工作一般可以产生一些成果,把我们引向正确的方向”。

    由此可以看到,知识共享和重用对于创新具有重要意义。但是在实践中又往往会出现各种影响知识重用的因素。如《麦肯锡方法》作者描述,知识聚集本身需要花费很大的精力,而仅做到知识聚集还远远不够,对于知识进行分析、挖掘以及精准推送,才能够达到高效应用,否则就要在“堆积如山”的文档中费“九牛二虎”之力查找。某研究报告显示:在知识密集型的企业、科研院所和高等院校中,知识工作者三分之一的时间用在了寻找某些他们永远没有找到的信息上。

    庆幸地是,需求总能牵引技术的发展方向,目前,已经有一些方法、技术能够来帮助实现或者说逐步逼近这个目标。

    “总有一天,我们不必再重复发明任何东西。我们会有一个巨大的数据库来储存、检索、共享人们的创意(idea)。如果这样,人们就不必再浪费时间去钻研别人已有的创意,只须利用这些创意来设计新产品即可。‘知识工程’暨为实现这个构想的第一步,他所要做的是开始积累人们的创意。”这是“CATIA之父”Francis Bernard曾经说过的一段话。知识工程就是这样一类方法和技术。知识工程将知识作为一种宝贵资源,通过提供一系列技术和工具在业务运营过程中,获取知识、创造知识、积累知识,并最终支撑基于知识的创新。知识工程的核心思想是把企业内部及外部的各类知识资源整合在一起,并将最有效的知识与企业各业务活动相互关联,形成一个系统的围绕业务进行应用与创新的知识循环。知识工程中涉及的语义、数理统计等知识挖掘技术,以及面向工程的自动推送等知识应用技术,在一定程度上提高了知识共享和重用的效率。

    下面分享一个知识工程方法的典型例子,即发明问题解决理论TRIZ。该理论研究团队通过汇聚先进知识——250万件高水平的发明专利,进行知识挖掘,总结出创新的原理和技术系统发展进化的客观规律,最终指导人们在已有工艺、产品改进和新产品研发过程中进行知识重用和基于知识的创新。

    实践也证明,TRIZ理论的确对创新起到了很好的促进作用。以三星为例,1997年,三星电子引入TRIZ,在研发部门实施技术创新理论培训;1998~2002年,三星电子共获得了美国工业设计协会颁发的17项工业设计奖,连续5年成为获奖最多的公司。2003年,三星电子在67个研究开发项目中使用了TRIZ,为三星电子节约1.5亿美元,并产生了52项专利技术。2004年以1604项发明专利超过Intel名列第六,领先于日本竞争对手日立、索尼、东芝和富士通。TRIZ的创立和发展凝结了其创始人和追求者巨大的心血,随着统计分析方法和信息技术的发展,知识挖掘、管理和应用的手段将更加趋于自动化和智能化。

    综上,创新的基础是知识的有效共享和重用,而这有赖于相应的方法、技术和信息化工具的支撑。相信,随着这些方法和技术的成熟完善,未来的创新,将不再需要“重复发明轮子”。